What the Pope said about gay people on the flight back from Rio

Given the media attention attached to Pope Francis’s remarks regarding homosexuality on the papal plane last night, in the course of a wide-ranging interview with journalists lasting 1 hour and 22 minutes (see John Allen and CNS; also this 6 mins video edit), what follows is the transcript of the remarks in English and in the Italian original, followed by the relevant excerpt from the Catechism referred to by Pope Francis.  (We will publish the transcript of the whole interview when it becomes available).

(NB The question refers to allegations against Mgr Ricca, one of the Pope’s trusted aides, whom he has appointed prelate to the Vatican Bank. Background here.)

Ilse: I would like to ask permission to pose a rather delicate question.  Another image that went around the world is that of Monsignor Ricca and the news about his personal life.  I would like to know, your Holiness, what will be done about this question.  How should one deal with this question and how does your Holiness wish to deal with the whole question of the gay lobby?

The Pope’s Answer

Regarding the matter of Monsignor Ricca, I did what Canon Law required and did the required investigation.  And from the investigation, we did not find anything corresponding to the accusations against him.  We found none of that.  That is the answer.  But I would like to add one more thing to this: I see that so many times in the Church, apart from this case and also in this case, one  looks for the “sins of youth,” for example, is it not thus?, And then these things are published.  These things are not crimes.  The crimes are something else: child abuse is a crime.  But sins, if a person, or secular priest or a nun, has committed a sin and then that person experienced conversion, the Lord forgives and when the Lord forgives, the Lord forgets and this is very important for our lives.  When we go to confession and we truly say “I have sinned in this matter,” the Lord forgets and we do not have the right to not forget because we run the risk that the Lord will not forget our sins, eh?  This is a danger.  This is what is important: a theology of sin.  So many times I think of St. Peter: he committed one of the worst sins denying Christ.  And with this sin they made him Pope.  We must think about fact often.But returning to your question more concretely: in this case [Ricca] I did the required investigation and we found nothing.

That is the first question.  Then you spoke of the gay lobby.  Agh… so much is written about the gay lobby.  I have yet to find on a Vatican identity card the word gay.  They say there are some gay people here.  I think that when we encounter a gay person, we must make the distinction between the fact of a person being gay and the fact of a lobby, because lobbies are not good.  They are bad.  If a person is gay and seeks the Lord and has good will, who am I to judge that person?  The Catechism of the Catholic Church explains this point beautifully but says, wait a moment, how does it say, it says, these persons must never be marginalized and “they must be integrated into society.”The problem is not that one has this tendency; no, we must be brothers, this is the first matter.  There is another problem, another one: the problem is to form a lobby of those who have this tendency, a lobby of the greedy people, a lobby of politicians, a lobby of Masons, so many lobbies.  This is the most serious problem for me. And thank you so much for asking this question. Thank you very much!

Original transcript in Italian:

(Ilse) Vorrei chiedere il permesso di fare una domanda un po’ delicata: anche un’altra immagine ha girato un po’ il mondo, che è stata quella di mons. Ricca e delle notizie sulla sua intimità. Vorrei sapere, Santità, cosa intende fare su questa questione? Come affrontare questa questione e come Sua Santità intende affrontare tutta la questione della lobby gay?

(Papa Francesco): Quello di mons. Ricca: ho fatto quello che il Diritto Canonico manda a fare, che è la investigatio previa. E da questa investigatio non c’è niente di quello di cui l’accusano, non abbiamo trovato niente di quello. Quella è la risposta. Ma io vorrei aggiungere un’altra cosa su questo: io vedo che tante volte nella Chiesa, al di fuori di questo caso ed anche in questo caso, si va a cercare i “peccati di gioventù”, per esempio, no?, e questo si pubblica. Non i delitti, eh? I delitti sono un’altra cosa: l’abuso sui minori è un delitto. No, i peccati. Ma se una persona, laica o prete o suora, ha fatto un peccato e poi si è convertito, il Signore perdona e quando il Signore perdona, il Signore dimentica e questo per la nostra vita è importante. Quando noi andiamo a confessarci e diciamo davvero “Ho peccato in questo”, il Signore dimentica e noi non abbiamo il diritto di non dimenticare, perché abbiamo il rischio che il Signore non si dimentichi dei nostri [peccati] eh?  E’ un pericolo quello. Quello è importante: una teologia del peccato. Tante volte penso a San Pietro: ha fatto uno dei peggiori peccati, che è rinnegare Cristo, e con questo peccato lo hanno fatto Papa. Dobbiamo pensare tanto.Ma tornando alla Sua domanda più concreta: in questo caso, ho fatto l’ivestigatio previa e non abbiamo trovato.

Questo è la prima domanda. Poi, Lei parlava della lobby gay: mah… si scrive tanto della lobby gay. Io ancora non ho trovato mi dia la cartella d’identità in Vaticano con “gay”. Dicono che ce ne sono. Credo che quando uno si trova con una persona così, deve distinguere il fatto di essere una persona gay dal fatto di fare una lobby, perché le lobby tutte non sono buone. Quello è il cattivo. Se una persona è gay e cerca il Signore e ha buona volontà, ma chi sono io per giudicarla? Il catechismo della Chiesa cattolica spiega tanto bello questo, ma dice,  Aspetta un po’, come si dice…e dice “non si devono emarginare queste persone per questo, devono essere integrate in società”. Il problema non è avere questa tendenza, no: dobbiamo essere fratelli, perché questo è uno, ma se c’è un altro, un altro, il problema è fare lobby di questa tendenza o lobby di avari, lobby di politici, lobby dei massoni, tante lobby. Questo è il problema più grave per me. E La ringrazio tanto per aver fatto questa domanda. Grazie tante!

From the Catechism of the Catholic Church

2358    The number of men and women who have deep-seated homosexual tendencies is not negligible. This inclination, which is objectively disordered, constitutes for most of them a trial. They must be accepted with respect, compassion, and sensitivity. Every sign of unjust discrimination in their regard should be avoided. These persons are called to fulfill God’s will in their lives and, if they are Christians, to unite to the sacrifice of the Lord’s Cross the difficulties they may encounter from their condition.

(Source: Fr Thomas Rosica).

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